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異數 

很久沒寫讀書心得了,不過在開始之前,我想先來說一個小故事!


某一天在天文館,有個媽媽帶著她的小朋友來買年票,小朋友都是好動的,媽媽在買票,小朋友吵著要媽媽把他抱到售票口上,然後他看著售票口旁的文字,順口就唸出幾行文字,什麼團體票九折之類的。


售票口的阿姨一開始不以為意,以為是媽媽剛剛唸給小朋友聽的,隨口說道:小朋友好聰明。這位小朋友聽見有人稱讚,也很高興,順口就把整個售票口的文字全給唸出來。


阿姨有點訝異!問小朋友你幾歲?「四歲!」小朋友天真地回答!「這些字你看得懂?」小朋友點了點頭!


這下有趣了!很久以前有個四歲的孔融讓個梨就被稱為神童,現有四歲小朋友竟然能認字,那豈不是神童中的神童?阿姨不死心,拿著年票馬上來個隨堂測驗:上面的字你認識嗎?


這位小朋友毫不猶豫地,把年票的文字,完美又精準地唸出,毫無錯誤。阿姨驚訝了,問媽媽小朋友平常都看些什麼書?媽媽笑笑地回答:他以前都在看一些圖文書,不過最近在看小說,西遊記,都是文字的那種。


這位阿姨也很可愛,她不死心,拿起自己最近正在看的一本書給小朋友,準備再一次測驗這位小神童。


故事先說到這,其實當時聽到這裡,我已經寒毛直豎了。如果四歲能認字,說是神童真不為過,我到現在也沒把西遊記看完整過。


今天要介紹的書,是葛拉威爾前年一月的書:異數。

 

葛拉威爾一直是我很喜歡的商管書作者,「引爆趨勢」是我相信喜歡的一本書,裡面談到紐約的破窗理論,Hush Puppies由黑翻紅的關鍵等等,談到很多流行的散播其實就跟病毒一樣,成功的關鍵往往只是一個小小的改變,很多行銷人我相信都看過

 

去年,我買了葛拉威爾的新書「大開眼界」,但我個人認為這本書普普,後來編輯介紹我看「異數」,我個人覺得比大開眼界好看很多。


異數開宗明義就指出「成功跟你想的不一樣」,雖然這是老生常談,但或許因為葛拉威爾具有財經記者的背景,異數一書內舉出蠻多的數據與證據,證明一件我們都知道的事情:「時勢造英雄」。


在異數一書中,用了大量的證據,證明所謂的成功其實跟出身有很大的關係,像是加拿大的曲棍球隊因為年齡分界的關係,使得入選的球員幾乎集中在一到三月出生的小孩;歷年來最富有的人有20%,是出生在十九世紀中葉的;矽谷多數軟體巨擘,多半都是1955年前後出生的(包括我們所熟知的賈伯斯與蓋茲)。


葛拉威爾的意思其實很簡單:大部分的富豪都擁有很好的家世,但如果你恰好生長在某個年代,又非常努力,你成功的機會有可能會高一些。用一位美國社會學家的話來說,就是「美國窮人家的孩子想要在商場叱吒風雲,一定要生在1835年左右」。

 

我向來都認為所謂的統計學其實是事後諸葛,試圖從已經發生的事情歸納出一個脈絡,當作未來決策的參考!如果我們用葛拉威爾的理論來看台灣白手起家的商界人士,你也很容易推演出,像是李焜耀、林百里、曹興誠、施崇棠等人,都是1970年前後期的台大電機系校友。

 

但統計學的盲點在於:很多東西都有其時空背景的因素,過去發生的事情你很難套到現在。就好像在2000年如果你還將小孩送進台大電機系,比較大的可能是他現在會成為一個高級作業員,而不是一個企業家。但這是統計學的限制,葛拉威爾只是很中肯地指出這點。但我欣賞葛拉委爾的地方在於:最起碼他不像一些高級神棍,說:嘿,這裡是步驟1、2、3,只要你照著做就可以成功。

 

你想要成功,機會得自己抓,這是千古不變的道理。


葛拉威爾的書中,還是有幾個比較積極的意義。例如真正的專精需要一萬小時(大約是十年功)的粹煉,所謂十年磨一劍大概是這個道理。一萬小時除以十年,每天大約2.74小時左右,所以如果你十年後想成為某個領域的大師,現在開始每天練十年,或許會有希望。我們都知道要成功需要很多因素的配合,但如果你不曾為一件事情努力過一萬小時,縱然有再多的機會給你,你也抓不住的。


另一個有趣的發現在於:出生在人口低谷期的小孩,比較有機會成功。按照葛拉威爾的調查,出生在生育率驟降年代的小孩,競爭少但機會多,不管是求學或是就業,都可以獲得比較多的機會與品質。所以說現在或許是生小孩的最佳年份也說不定,你不能成功,但至少你有機會做成功人士之父(母)!


在葛拉威爾的書中,用兩個章節描述一個天才藍根的故事,他六個月大就會說話,三歲就會識字,智商高達195,參加益智節目有能力抱走25萬美元。但在現實生活中,藍根只是一個酒吧的保鑣。之所以會如此,在於文化與家庭背景的劣勢,出身貧窮的天才大多庸碌一生,藍根只不過是眾多「小時了了」的案例之一。


很多時候,縱然你有不錯的個人條件,但你就是無法成功,平凡的天才往往讓人更扼腕。

看著藍根的故事,我不禁回想起那位天文館的小天才,我真誠祝福他未來能夠發揮所長。


對了,天文館阿姨最後拿來測試他的書,叫做蘇西的世界。小天才完全看得懂字,懂不懂意思就不得而知了。或許下次,我該請阿姨拿本《我恨星期一》給他的。


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