正如每次蘋果發表會所帶來的驚奇,蘋果今天發布聲明,這次的驚嘆號不再是新產品,而是蘋果創辦人賈伯斯辭世。


 


可能很多人跟我一樣,乍聽這個消息時反應都是:「怎麼會?」。賈伯斯就像是一個驚嘆號,總是能夠一次一次給我們驚喜,連他的辭世都讓人出其不意。這位矽谷的驚嘆號,在今日也正式畫下人生句點了。


 


回顧賈伯斯的一生,事實上就是諸多驚嘆號組成的。賈伯斯重回蘋果之後的事蹟,已經為人所熟知,溢美之詞已經太多,但鮮少人知道在重回蘋果之前的他,究竟是什麼樣的面貌?此時此刻,我們就來回顧1997年以前的賈伯斯,那個年少輕狂卻又複雜萬分的創業家。


 


◎非婚生子


很少人知道,賈伯斯是非婚生子,他的生父母在生下賈伯斯之後,把賈伯斯送給一對工人家庭的夫婦收養。賈伯斯的密友曾說:「這樣的出生背景讓賈伯斯養成好鬥的性格,不安全感驅使著賈伯斯必須不斷努力證明自己。」


 


賈伯斯的養父對於機械擁有很高的興趣,他會買下一部破舊的老爺車,花一整個週末時間將它修好,然後賣掉賺一筆錢。這可以說明賈伯斯對於機械的興趣與生意人的天份由來。


 


事實上,賈伯斯非常愛他的養父母,據說如果有人問他關於養父母的事情,賈伯斯會出口糾正:「不,他們就是我的父母」


 


◎認識另一個史蒂夫


蘋果是由兩位史蒂夫所創辦,相較於賈伯斯,史蒂夫沃茲尼克是不折不扣的技術狂,兩人在七○年代初期認識。賈伯斯在十六歲那年,與沃茲尼克合作製作出Phreak,這個字是由PhoneFreak所組合。


 


當時有很多技術狂不滿六○年代的電話系統全被AT&T壟斷,從而開發出一種可以騙過電話公司系統,播打免費電話的小盒子。對這群技術狂來說,能夠打破擊敗壟斷者是讓人驕傲的,但對賈伯斯來說,他看到的是生意機會。


 


兩人很快合作,作出自己的Phreak,取名為藍盒子,當然大部分的設計製作都是出自於沃茲尼克之手。藍盒子成本是40美元,賈伯斯以一台150美元賣出,對某些付得起高價的人甚至開價300美元,但學生仍舊享有優惠。(跟現在的蘋果產品定價策略何其相似)


 


後來,AT&T積極打擊這種行為,兩人的第一門生意也告終止。


 


◎進入里德學院


里德學院在當時向來以培育獨立人格學生與自由派學風聞名,學費相當昂貴,他的養父母拿出一大筆積蓄,讓賈伯斯得以進入里德學院就讀。


 


賈伯斯第一學期的成績不佳,但他精明地了解到:沒有學分他一樣可以獲得良好教育。於是他退學了,並拿回一筆學費,但他並未離校。他說服了該校學務長讓他繼續住在宿舍一段時間,同時間他開始按照自己的興趣旁聽課程。


 


 


◎用一千美元創辦蘋果


1975年秋天,在惠普工作的沃茲尼克作出了一塊電路板,可以用來驅動一台彩色顯示器,賈伯斯相信這位老友的技術能力,也從中再度看到生意機會。他說服沃茲尼克與好友韋恩一起創辦公司。賈伯斯當時的願景,是以250美元作出主機板,再用500美元賣出。


 


由於當時也有其他電腦玩家販售類似的主機板,賈伯斯決定幫自己的公司取個名字。傳言中賈伯斯經常在奧勒岡的蘋果園出沒,同時Apple的字母在電話簿裡面排名在前,因此賈伯斯決定將他們的公司命名為蘋果電腦,這塊電路板的名稱就是「蘋果一號」。蘋果一號的定價是原料成本X2,再加上33%的經銷商利潤,也就是666.66美元。


 


賈伯斯與沃茲尼克共拿出一千美元創辦公司,第一筆訂單共接到50個蘋果一號的訂單,當他帶著主機板前往交貨時,買家很不高興,因為他訂的是「電腦」而非主機板。但在賈伯斯跟沃茲尼克的眼中,一片完整的主機板就是一台電腦。


 


到了當年底,蘋果一號總共出貨150片。靠著蘋果一號賺進的錢,沃茲尼克再接再厲開發蘋果二號。相較於處女作,蘋果二號已經是一個成品,有機殼、鍵盤,是台不折不扣的電腦,蘋果二號到了八○年代,一共銷售出數百萬部。


 


198012月,蘋果進行首次股票公開認購,一個電腦帝國就此成型。


 


◎拒絕承認自己的女兒


當蘋果的事業逐步起飛的同時,賈伯斯與他當時的女友有了第一個骨肉,意外的是賈伯斯並不想要,而他的女友則拒絕墮胎,兩人最後分手。當這個女兒出生後,賈伯斯一度拒絕提供經濟援助,也一度拒絕承認自己是小孩的父親。


 


賈伯斯的密友曾經非常不解,多年來賈伯斯自己一直困在自己被親生父母遺棄的悲傷中,怎麼會讓自己的小孩也陷入相同的情境?


 


這個小孩,名叫Lisa




(傑洛米按:蘋果從未證實過Lisa電腦的命名與賈伯斯的這個女兒有關,賈伯斯在1987年終於不再否認自己是Lisa的生父,那一年Lisa剛滿九歲)


 


◎離開蘋果


在經歷了沃茲尼克離職,蘋果二號與麥金塔電腦銷售情況不佳的窘境後,蘋果董事會要求當時的執行長,也就是賈伯斯邀請進蘋果的史考利負起更多的責任。史考利解除了賈伯斯的部分權限,而賈伯斯則密謀推翻這個執行長,最後,董事會與史考力站在一起。賈伯斯決定辭去所有的蘋果職務,並自行創辦一家新公司Next1986年初賈伯斯賣掉的他所擁有的蘋果股票,只留下一股。他後來說他保留一股是為了持續收到公司的年報。


 


Next的挫敗


少掉蘋果董事會的掣肘,賈伯斯將他的完美主義與偏執完全注入Next。據一位Next員工轉述,當賈伯斯在Next成立後一年,邀請他前往Next觀看他們的新進展時,賈伯斯戲劇性的將歷經一年研發的成品放在布幔後,當步幔掀起來的那一刻,他看到是一個螢幕座。


 


賈伯斯當時說:「這個新螢幕座是傾斜的,同時有專利」。一年的時間,並沒有讓Next製造出電腦,甚至沒有製造出螢幕,只做出了一個螢幕座。賈伯斯事必躬親,事事要求完美的性格,在Next完全表現出來。


 


Next的第一款產品Cube在公司成立後三年問世,零售價6500美元,銷售成績非常慘澹。Next最大的貢獻不在於硬體本身,而是內建的作業系統NextStep,易用,直覺。當蘋果買回Next之後,蘋果新一代作業系統Mac OS X的雛型正是Next Step


 


◎皮克斯的大勝利


皮克斯原屬星際大戰導演盧卡斯旗下的一個工作室,在盧卡斯與妻子決定離婚,迫切需要現金支付贍養費的盧卡斯決定出售這個工作室。


 


賈伯斯當時看中皮克斯的原因,是因為皮克斯當時有一項產品:影像電腦。賈伯斯認為有了影像電腦之後,每個人都可以在家製作動畫。在歷經多輪談判後,賈伯斯以略低於一千萬美金的金額買下皮克斯。


 


意外的,皮克斯最終並不是因為影像電腦成功,而是動畫電影的電腦製作能力而廣為人知。皮克斯與迪士尼合作的第一部電腦動畫長片:玩具總動員獲得空前的成功,皮克斯也在電影上映後一周公開上市。


 


皮克斯後來賣給了迪士尼,賈伯斯也成為迪士尼的最大個人股東。


 


◎重回蘋果


1996年的時候,微軟的Windows系統幾乎席捲了整個PC市場,蘋果電腦的市占率從20%跌到10%以下。第五任執行長艾米利歐認為必須依賴新的作業系統,才能從微軟手上重新奪回市占率。


 


當時蘋果內部有四個選擇:微軟、昇陽、BeNext,經內部評估之後蘋果決定以一股十美元買下Next,賈伯斯並擔任蘋果的「特別顧問」。1997年蘋果虧損超過十億美元,在賈伯斯的策劃之下,蘋果決定開除第五任執行長艾米利歐,同時聘請賈伯斯回鍋,賈伯斯給自己的新職稱是「臨時執行長」,年薪一美元。


 


再被趕出自己創辦的公司13年後,賈伯斯回來了,這一次,他決心寫下屬於自己的歷史。


 


 


整理/傑洛米





 


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